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海外战“疫”:美国华埠“复苏记” 直面挑战绝地寻生

2020-11-25 13:15:05海峡名医网liming查看次数:110

本期看点:寒冬来临,美国新冠肺炎疫情反弹形势严峻。仅11月,美国新增新冠肺炎确诊病例数就超过300万。持续恶化的疫情给美国社会经济活动带来严重影响,各地华埠难逃冲击。

深陷困境,华埠积极寻求“突围”。据美国华文媒体报道,近日,为了帮助纽约曼哈顿华埠经济复苏,多个华人社团联合发起“亮丽中国城”计划,民众通过在线捐款“认领”一个以自己命名的灯笼,一同点亮华埠,吸引更多游客与民众。

不只是纽约,在美国其他华人聚集的城市,一座座历经风雨的华埠都铆足了劲,直面挑战,绝地寻生。

“商家撑得很辛苦”

“前阵子,商家还是蛮有信心的,觉得生意会好起来,因为政府允许餐厅开放部分堂食了。但这两周,随着纽约疫情反弹,商家又开始担心生意会不会垮。现在,大家支撑得真的很辛苦!”和本报记者说起曼哈顿华埠的近况,纽约华侨衣馆联合会副主任邱锦妍话语间难掩无奈。

据报道,随着纽约市新冠肺炎确诊病例数持续飙升,市长白思豪近日再次警告称,全市或将于12月的第一周升级为橙色区域,届时室内用餐和健身房等必须再度关闭。这一消息让曼哈顿华埠的餐饮业者们忧心忡忡:冬季本来就是餐饮业运营的淡季,寒冷的天气增加了户外就餐的困难,如果连有限的室内用餐也无法开放,那对餐厅来说无疑雪上加霜。

在美国西海岸的洛杉矶和旧金山,这两座华侨华人聚居的城市同样深陷疫情阴霾之中。从11月21日起,加利福尼亚州所有处于“紫色”防疫等级的地区开始实行为期一个月的“宵禁令”。在此期间,每天晚上10时至次日凌晨5时,非必要工作、活动和聚集都被禁止。

“‘宵禁令’对当地华埠的影响是很大的,本来白天人气就不旺,现在夜间的生意也基本没法做了。”美国南加州华人联合总会副会长卢威向本报记者介绍,位于洛杉矶市中心附近的中国城有大大小小的店铺近1000家。今年以来,持续不断的疫情让这座拥有130年历史的老华埠面临前所未有的挑战。“前段时间,我去中国城,吓了一大跳。过去,要在6层的停车场找一个空车位是很难的事,但现在里面空空荡荡,想停哪就能停哪。”

生活在旧金山的美国华商总会顾问蔡文耀也为当地华埠的萧索感到担忧。“华埠里的小餐厅、小超市受疫情冲击最大。现在,游客明显减少,华人社团也不举办大型活动,很少有人到华埠去用餐、购物或观光。不少商家不得不关门歇业,甚至倒闭。一些中餐厅为了生存,就在室外搭建了临时餐位,或是提供外卖服务。但是冬天阴雨天气多,华埠面积又不大,没有这么多露天餐位的空间,因此商家面临的形势非常严峻。”

“度过最难的时刻”

面对生意萧条、人气冷落的经济“寒冬”,美国各地华埠不约而同地选择抱团“取暖”,在危机中找寻复苏生机。

当地时间11月24日,美东华人社团联合总会携手纽约市议员陈倩雯办公室、纽约华埠商业改进区等机构,向曼哈顿华埠内以经营餐厅为主的小商家赠送了价值1万元的100套透明挡板。

“商家们在餐桌上放置这些挡板,既可以有效防止病毒传播,也能满足经济发展之需。”作为美东华人社团联合总会主席梁冠军的助理,邱锦妍表示,感恩节以及年底的一系列节假日即将到来,原本一年中经济最活跃的时期遇上疫情卷土重来,使许多中餐厅老板和员工都担心生意受损。联合总会希望通过捐赠这些挡板起到雪中送炭、振奋人心的作用,也为华埠经济复苏作出贡献。

洛杉矶华埠服务中心则在3月疫情暴发之初便成立了一支120余人规模的应急团队,开展一系列工作来帮助商家应对疫情冲击。

“服务中心与商场管理部门协调之后,在条件许可的情况下,提供广场、马路边、停车场等场地,并允许商家打开仓库大门,摆放室外摊位,以解决他们无法在室内经营的难题。同时,服务中心与美国小企业管理局积极对接,帮助华埠有困难的中小企业申请救急补助,仅10月就申请了30多万美元。此外,服务中心还多次举办线上讲座,为华埠商家讲解疫情之下美国政府出台的相关政策,让他们更加清楚如何合理利用政策来维护自身权益、缓解经营困境。”卢威介绍,服务中心的工作不仅面向华埠的商家,还包括为住在华埠的华裔老人发放免费食物,并在下属的诊所内为低收入同胞提供免费治疗。“最近,这些诊所还给华埠内的商家和住家提供免费打流感疫苗的服务,很受大家欢迎。”

蔡文耀介绍,为了有效防控疫情,旧金山华埠内的诊所同样为商家和居民提供免费核酸检测服务。“可以看到,华埠内的同胞在疫情防控方面做得很到位,都佩戴口罩,并保持社交距离。商家们也在积极改变经营方式,希望通过自救和互助,度过这段最艰难的时期。”

“冬天总会过去的”

“这两天,我路过华埠的百老汇大街,发现沿街的商铺几乎都开着大门,商家们千方百计坚持营业。不仅如此,华埠多了好几栋新建的商住两用大楼。听说几家华人商会还在酝酿疫后华埠的商业恢复规划,准备进一步扩建商业圈。这些迹象都表明,大家仍然有信心、有盼头,华埠依然有很强的经济活力。”卢威在美国定居已有30年之久,许多朋友都在华埠生活、工作。在与这些朋友的日常交流中,他最深的感触是,虽然疫情带来前所未有的挑战,但大家始终心怀希望。“许多商家都摩拳擦掌,准备在疫情之后好好大干一番,东山再起。”

美国人口普查局雇员焦圣安因为工作需要,每个月都会去曼哈顿华埠做随机家访。他向记者感叹,华人社区的团结让他印象深刻。“虽然按照目前情况来看,疫情还会持续一段时间,华埠的商家日子过得很煎熬,但我能感觉到大家都在咬牙坚持并相互打气。我在新闻里看到,中国已经有效控制住疫情,人们的生活都恢复正常。在我的故乡北京,稻香村开了,新街口等商业街也热闹起来了。希望纽约也能像北京那样,快些从疫情的阴影中走出来!”焦圣安说。

对于旧金山华埠的疫后复苏前景,蔡文耀同样抱着乐观态度:“旧金山华埠是美国历史最悠久的华埠,已经成为当地著名的旅游景点。这里不仅华人聚集,还是美国西海岸人口最密集的区域之一,具有较大的吸引力和商业价值,所以不用太灰心!”

来自其他族裔的鼓励也给华埠复苏注入更多力量。不久之前,一群美国当地的青少年义工来到曼哈顿华埠,在华人商家临时搭建的露天摊位的隔板及遮雨棚布上绘制了许多生动的涂鸦。还有一些大学生义工挨家挨户发放传单,帮助商家了解政府的补助政策。“这都让华埠的商家和居民感到很温暖!大家一起努力,冬天总会过去的!”邱锦妍说。(记者 严瑜)

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